Borar, tjurar och plantager

Kustlätten Al Batinah

Daddlar, bananer, citroner, mango, tomater, morötter, auberginer, zucchinis, potatis — allt detta och många fler sorters grönsaker odlas på en 270 kilometer lång kustremsa mellan Muscat och Sohar. Plantage efter plantage och samhälle efter samhälle. I stort sett tillfredställs här landets eget behov på jordbruksprodukter. Omanierna kallar därför gärna kustslätten Al Batinah för landets mage.

Vattnet som behövs för odlingarna kan människorna tacka bergen i väster för. De stigande fuktiga luftmängderna sprider här sitt regn och fyller kustens grundvattennivå.

Odlingsbara ytor har alltid varit sällsynta i denna trakt och därför mycket eftertraktade. Kustremsans befolkning har under många århundraden tvingats att skydda sig mot inkräktare och erövrare. Därför byggdes ett helt nät av enkla försvarsborgar, men även stora fästningar som till exempel i närheten av Nakhl, Barka, Rostaq och Al Hazm. Än idag hör de till landets mest betydande sevärdheter.

Varje fredag eftermiddag utförs en speciell ritual i närheten av Barka. Traktens bönder träffas då med sina puckeloxar, som ofta väger över 1 ton, för att utföra tjurfäktning — eller rättare sagt «tjurpress». De stora kolosserna står lugna och fredliga i arenans mitt och pressar sina skallar motvarandra. Den som viker tillbaka först har förlorat och därmed är kraftprovet avslutat. Under ormaniernas tjurfäktning får inget djur skadas– djuren är för värdefulla och det är ju inte långt till nästa fredag.